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Fertigung, Technik, Bildung: Illinois' neues EV-Innovationszentrum

Oktober 20, 2023 in Nachrichten

Die Elektrifizierung der Fahrzeuge wirkt sich auf alle Bereiche der Branche aus: von den Lieferketten über Forschung und Entwicklung bis hin zu den Arbeitskräften.

TCCI Manufacturing hat versucht, dieses Problem mit dem neuen EV Innovation Hub anzugehen, der derzeit in seiner Heimatstadt Decatur, Illinois, mit Hilfe des Gouverneurs von Illinois, JB Pritzker, des Richland Community College und der Stadt Decatur entwickelt wird.

Richard Demirjian, Präsident von TCCI, und Kara Demirjian Huss, Vizepräsidentin für globales Marketing, geben einen Einblick in die Arbeit des EV Innovation Hub und erläutern, warum diese in der heutigen Industrie notwendig ist.
Herstellung: TCCIs EV Kompressoren

TCCI ist auf die Herstellung von Kompressor spezialisiert und hat 2018 mit der Entwicklung von Kompressoren für Elektroautos begonnen.

Vor etwa zweieinhalb Jahren suchte TCCI nach einer Möglichkeit, seine Produktion zu erweitern. Das Unternehmen lässt elektrische Kompressoren in Ningbo, China, herstellen, wollte aber mehr dieser Arbeit nach Nordamerika bringen.

Illinois hat sich für grüne Energieprojekte im Bundesstaat stark gemacht, und so begann TCCI Gespräche mit dem Büro von Gouverneur Pritzker, um Unterstützung für eine EV Kompressor Produktionsanlage zu erhalten.

"Illinois hatte schon früh die Vision, eine führende Rolle bei der Elektrifizierung und in der EV- und Energiebranche zu spielen, und so waren sie wirklich entscheidend", erinnert sich Huss.

Diese neue Anlage wird mit einem hochmodernen Montage-Bearbeitungszentrum ausgestattet sein, das eine Leistung von zwei Kilowatt bis 30 Kilowatt und 24 Volt bis 850 Volt produzieren kann Kompressoren.
Technik: Das Klimazentrum für Innovation und Forschung

Als TCCI die Diskussionen über klimafreundliche Technologien fortsetzte, kam das Thema einer Testanlage für Elektrofahrzeuge auf, wodurch die Idee für das Klimazentrum und die Umwandlung der Produktionsstätte in etwas mehr entstand.

Das Klimazentrum für Innovation und Forschung ist im selben Gebäude untergebracht, arbeitet aber unabhängig vom Produktionsbereich. Es handelt sich um einen Klimatunnel mit einer 60 Fuß mal 25 Fuß großen Kammer, die mit einer Solaranlage und einem Prüfstand mit drei Straßen ausgestattet ist, der 800 PS pro Rolle leistet.

Der Tunnel wird auch Wasserstoff-Brennstoffzellen-Fahrzeuge aufnehmen können und ein Schnellladegerät für E-Fahrzeuge enthalten, um zu testen, wie gut das Aufladen bei allen Arten von extremen Temperaturen von -30 Grad bis 130 Grad funktioniert.

Der Hauptzweck des Klimazentrums ist die Erprobung von Innovationen nicht nur im Bereich der Elektrofahrzeuge, sondern der sauberen Energie- und Klimatechnologie insgesamt, die sich oft auch auf andere Bereiche wie die Landwirtschaft ausdehnen kann. Es ist so gebaut, dass es ausreichend Platz für mögliche Erweiterungen und Anbauten in der Zukunft bietet, um verschiedene Arten von Forschung zu ermöglichen.

"Wenn es bestimmte Forscher oder Forschungsprogramme gibt, die hierher kommen, ist dieser Tunnel sehr flexibel für Erweiterungen", erklärt Demirjian.

Viele derartige Forschungseinrichtungen stehen anderen Unternehmen nicht offen, so dass diese oft einfach ihre eigenen bauen müssen, wenn sie Tests durchführen wollen. Das TCCI wird jedoch allen Organisationen, die einen Ort für die Prüfung von Geräten suchen, den Zugang zum Klimazentrum ermöglichen.
Bildung: Die EV+ Energy Workforce Training Academy

Der dritte Teil des EV Innovation Hub ist die EV + Energy Workforce Training Academy, die in Zusammenarbeit mit dem Richland Community College gegründet wurde.

Das Programm wird High-School-Schülern angeboten und ermöglicht ihnen, während des Besuchs der High-School duale Credits am Innovation Hub Campus zu erwerben und nach Abschluss der High-School einen Applied Associates of Science oder einen Applied Science Degree von Richland zu erhalten.

TCCI hat auch Vereinbarungen mit mehreren Universitäten in Illinois getroffen, wie z. B. mit der University of Illinois, dem Grainger College of Engineering und der Northern Illinois University, um Studenten, die ihren Abschluss gemacht haben, die Möglichkeit zu geben, ihre Ausbildung fortzusetzen, indem sie ihre Credits auf Ingenieur- oder Informatikprogramme übertragen, um einen vierjährigen Abschluss zu erlangen.

Die Schüler werden Zugang zu den Montagelinien und dem Klimazentrum direkt vor ihren Klassenzimmertüren haben, was ihnen eine intensive, praktische Erfahrung ermöglicht. TCCI plant außerdem, mit Unternehmen wie Rivian, Lion Electric, Caterpillar Inc. und Navistar in Kontakt zu treten, um Lehrlings- und Co-op-Programme einzurichten.

"Die Zeiten der dunklen, schmutzigen, schmuddeligen Produktionsanlagen sind einfach vorbei. Wir sprechen über die Automatisierung von Fertigungsstraßen und technische Fähigkeiten", sagt Huss. "Wir brauchen mehr Ingenieure, wir brauchen mehr Menschen mit einem Informatik-Hintergrund, die sowohl über Software- als auch über Hardware-Fähigkeiten verfügen, weil die Technologien in diesem Bereich benötigt werden."

Die Anlage soll im August 2024 in Betrieb gehen und hofft, die Automobilindustrie und darüber hinaus zu beeinflussen.

Da der Übergang zu sauberer Energie und Elektrofahrzeugen weitergeht, ist TCCI der Ansicht, dass die gesamte Branche ihren Teil dazu beitragen muss, die Segel zu hissen. Demirjian hofft, dass ähnliche Projekte bald auch andernorts zu sehen sein werden, und ist offen für andere, die den EV Innovation Hub besuchen, um ihn als Vorbild zu nutzen.
"Bei unserem Engagement geht es nicht nur darum, was wir hier bei TCCI tun. Es geht darum, die Branche bei der Umstellung zu unterstützen und sicherzustellen, dass sich unsere Führungskräfte in unserem Unternehmen engagieren", sagt Huss.

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Unser Erfolg beruht nicht nur auf unseren Produkte und Dienstleistungen, sondern auch auf unserer Kultur.

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