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Fabricación, ingeniería y educación: El nuevo centro de innovación de Illinois

20 de octubre de 2023 en Noticias

A medida que los vehículos avanzan por la senda de la electrificación, todos los aspectos de la industria se ven afectados por la transición: desde las cadenas de suministro hasta la investigación y el desarrollo, pasando por la mano de obra.

TCCI Manufacturing ha tratado de solucionar este problema con su nuevo Centro de Innovación en Vehículos Eléctricos, actualmente en desarrollo en su ciudad natal de Decatur (Illinois), junto con la ayuda del Gobernador de Illinois, JB Pritzker, el Richland Community College y la ciudad de Decatur.

El Presidente del TCCI, Richard Demirjian, y la Vicepresidenta de Marketing Global, Kara Demirjian Huss, han ofrecido una visión del trabajo que se está realizando en el Centro de Innovación del VE y de por qué es necesario en la industria actual.
Fabricación: Compresores para VE de TCCI

TCCI se especializa en la fabricación de compresores y comenzó a desarrollar compresores eléctricos para VE en 2018.

Hace unos dos años y medio, TCCI quería ampliar sus operaciones de fabricación. Produce compresores eléctricos en Ningbo (China), pero quería trasladar una mayor parte de ese trabajo a Norteamérica.

Illinois ha estado impulsando proyectos de energía verde dentro del estado, por lo que TCCI inició conversaciones con la oficina del Gobernador Pritzker en busca de apoyo para una planta de fabricación de compresores de VE.

"Illinois ha tenido desde el principio la visión de ser uno de los líderes en electrificación y en el sector de los vehículos eléctricos y la energía.

Esta nueva instalación estará equipada con un centro de mecanizado de montaje de última generación que producirá desde dos kilovatios hasta 30 kilovatios y compresores de 24 voltios hasta 850 voltios.
Ingeniería: El Centro Climático para la Innovación y la Investigación

Mientras el TCCI seguía debatiendo sobre tecnología respetuosa con el clima, surgió el tema de una instalación para probar vehículos eléctricos, lo que desencadenó la idea del centro climático y convirtió la planta de fabricación en algo más.

El Centro Climático de Innovación e Investigación se encuentra en las mismas instalaciones, pero funciona independientemente del segmento de fabricación. Será un túnel climático que contendrá una cámara de 60 por 25 pies, equipada con energía solar y un banco de potencia de 800 caballos por rodillo.

El túnel también podrá acoger vehículos de pila de combustible de hidrógeno y contendrá un cargador rápido dentro del túnel para que los vehículos eléctricos prueben lo bien que funciona la carga a todo tipo de temperaturas extremas, desde -30 grados hasta 130 grados.

El objetivo principal del centro climático es probar innovaciones no sólo en el ámbito de los vehículos eléctricos, sino en el de la energía limpia y la tecnología climática en su conjunto, que a menudo pueden ramificarse hacia otros campos como la agricultura. Está construido de tal manera que ofrece un amplio espacio para posibles ampliaciones y ampliaciones en el futuro para dar cabida a diferentes tipos de investigación.

"Si hay investigadores o programas de investigación concretos, este túnel es muy flexible en cuanto a complementos", explica Demirjian.

Muchas de estas instalaciones de investigación no están abiertas a otras empresas, que a menudo tienen que construir las suyas propias si desean realizar pruebas, pero el TCCI abrirá el acceso al centro climático a cualquier organización que busque un lugar para probar equipos.
Formación: Academia de Formación de Trabajadores de EV+ Energy

La tercera pieza del Centro de Innovación del Vehículo Eléctrico es la Academia de Formación de Trabajadores en Vehículos Eléctricos y Energía, creada en parte con el Richland Community College.

El programa se ofrecerá a los estudiantes de secundaria, lo que les permitirá obtener créditos dobles en el campus del Centro de Innovación mientras asisten a la escuela secundaria y tener la oportunidad de obtener un Asociado de Ciencias Aplicadas o un Grado de Ciencias Aplicadas de Richland al graduarse de la escuela secundaria.

El TCCI también ha establecido acuerdos con varias universidades de Illinois, como la Universidad de Illinois, la Facultad de Ingeniería Grainger y la Universidad del Norte de Illinois, para permitir que los estudiantes que se han graduado continúen su educación transfiriendo sus créditos a programas de ingeniería o informática con el fin de obtener un título de cuatro años.

Los estudiantes tendrán acceso a las cadenas de montaje y al centro climático justo a la puerta de sus aulas, lo que les permitirá vivir una experiencia práctica y de inmersión. El TCCI también tiene planes de conectar con empresas como Rivian, Lion Electric, Caterpillar Inc. y Navistar para establecer programas de aprendices y cooperativas.

"La época de las instalaciones de fabricación oscuras, sucias y cochambrosas ya no existe. Hablamos de automatización de líneas, de conocimientos técnicos", afirma Huss. "Necesitamos estudiantes que salgan del instituto o de la universidad, necesitamos más ingenieros, necesitamos más personas con conocimientos informáticos, tanto de software como de hardware, debido a las tecnologías que se necesitan en este sector".

La instalación tiene previsto inaugurarse en agosto de 2024 y espera tener un impacto en la industria automovilística y más allá.

A medida que prosigue la transición hacia las energías limpias y los vehículos eléctricos, TCCI cree que es imperativo que todo el sector ponga de su parte para ayudar a izar las velas. Demirjian espera que pronto se vean proyectos similares en otros lugares y está abierto a que otros visiten el EV Innovation Hub para utilizarlo como modelo.
"Nuestra participación no se limita a lo que hacemos en el TCCI. Se trata de ayudar a la transición del sector, de asegurarnos de que los líderes de nuestra empresa participan", afirma Huss.

Noticias

El gobernador de Illinois, J.B. Pritzker, se dio cuenta de que tenía un público difícil.

La seguridad es un valor fundamental en TCCI, y creemos firmemente que todos desempeñan un papel en la creación de un entorno de trabajo seguro.

A medida que se amplía el equipo de ingenieros de TCCI, estamos preparados para aprovechar las nuevas oportunidades del mercado, aprovechando la tecnología punta para hacer frente a los retos actuales y futuros.